Programas de PRODECOOP en Nicaragua | A Conversation With Alexa Marin, Gender Commission Coordinator

Posted by Ashley Fleming on

PRODECOOP is a secondary level cooperative in Rio Coco, Nicaragua that unites over 38 base cooperatives. They were founded to support the commercialization and promotion of coffee sales for small scale coffee producers in Nicaragua and represent over 2700 small scale coffee producers. PRODECOOP’s mission is to not only help small scale farmers to sell their coffee on the global market, they also work to support advancement in the community. Working collectively, the cooperative can provide programs to help combat climate change, health programs, gender equality, education and scholarships and so much more.  

We are proud to have PRODECOOP as a founding member of Pachamama Coffee.

Earlier this year, Pachamama’s Rosa Angelica Sarabia discussed with PRODECOOP’s Gender Commision Coordinator, Alexa Marin, women’s roles and programs within PRODECOOP that they have implemented to support gender equity and equality in coffee production. Below is the Translated conversation with Alexa. 

Alexa Marin, coffee producer PRODECOOP

Coffee, we have it in our heart, in our soul, we are coffee producers by heart, and we continue to work towards women’s leadership because we believe that without the participation of women, or without gender equity, there is no fair trade. This is why we continue to fight for a better life for our producers, and so that women are not overworked. Men, they work in the field and come home to rest. 

As women, we work in the field and we also work in our home. We hope that more than the quality of coffee, we also ensure the quality of life for our producers who form the cooperative. 

The programs that PRODECOOP has helped women on two fronts. One, is to know their rights, for their financial empowerment. For them to have their own land, for them to be able to renovate their fields. And the second is, the technical training so that they can learn to maintain their field. This is empowerment. It makes a woman independent as she is able to provide for her family. 

Women also learn to take care of their health more. Because if a woman or a family doesn’t prioritize their health, their life will be unstable, and therefore the quality of coffee they produce will not be as high. 

PRODECOOP social programs for women

Cooperatives are important because they invest in gender equity so that families can sustain themselves. Because if we would only dedicate ourselves to working the land, to work in coffee, coffee is only a medium. Cooperatives are composed of people, of human beings, and so the idea is that we all participate and make collective decisions; be it in the economic, in the decision making process of our work, and have women involvement. We, as women, are the ones who wake up very early and go to sleep very late. We are involved in the entire coffee chain, aside from all our domestic labors. 

I believe that organizations should invest so that families can sustain themselves. Because in families where only one person makes decisions regarding finances and land management, the same success cannot be achieved. With collective decisions, the quality of life is better for a family.

We do have a crisis here; a lot of our coffee fields will suffer because of the economic hardships for us the producers and for our organizations. There will be organizations who are faced to cut out certain social programs. This is why it is important that consumers know this so that they can help ensure that these programs don’t get defunded.

My role as the Gender Commission Coordinator is precisely to oversee that the gender policy is met. Everything PRODECOOP does is based on this gender policy that was instituted in 2008. There the work descriptions are outlined, along with the responsibilities in each role and department. 

My role as a coordinator is to ensure that all our cooperative goals for women and gender equity are met: advocate for more women in leadership positions, better ways for women to have access to health services, and strengthen the gender conditions in the cooperative. I also help promote health campaigns. 

PRODECOOP gender equity

We also have an assembly of women prior to the main assembly of Prodecoop. Here, women choose the line of work that they will commit to during the year and we make decisions together. 

I am also a part of the board of directors for CAFENICA, as the representative of PRODECOOP, which is an umbrella organization for other organizations in Nicaragua. I am also a member of CLAP here in Nicaragua, and I am part of the CONACOP counsel of national cooperatives in Nicaragua. 

My roles personally have been a bit more difficult, because I have worked the field alone, first when my children were young. It was difficult for me to be present in everything. 

Today, my kids are grown up. Yet we face other challenges such as climate change, and the economy is terrible here. It is hard for us now. We are just surviving, because in reality it is a lot of work to manage the field, and the cost for manual labor has gone up, as well as the cost for food. If we have enough for food that leaves very little for any other things. 

It’s pretty bad. I know that in other countries it is also the same: the high cost of gasoline and exporting coffee has also been very expensive. 

As a woman, all this affects us more, as we have to fulfill multiple roles, guarantee the nourishment of our family and continue to maintain our land. Before, we were able to buy food for two weeks with $100 dollars, which is something we can’t do today. But we continue moving forward, we still have hope. We have to adapt to change, and rise to the challenge, and as women, we have to be on the lookout for everything. But with God’s guidance and strength, and our team, we have hope. WE have hope that those consuming our coffee will continue to give us a hand and invest in our life. Thank you.


Buying Land and Renovating

—Program since 2015

PRODECOOP has a program for women members of the cooperative to buy land and to renovate the coffee fields. The program extends to wives of the cooperative members and daughters. 

The program to buy land finances about 2.5 acres to women who do not own land and want to join the cooperative, they can be daughters or wives of the cooperative members. 

The coffee field renovation also encompassess about 2.5 acres, using the PRIMA SOCIAL (need translation). 

We have to make a yearly estimate and proposal of how many acres will need renovation and how many need to be bought because we can’t afford the costs of the demand. At the moment we are seen with a big problem given that many of our fields have suffered damages. There is a strong demand to renovate the fields and in reality, the budget is small. 

Cultivating Our Health (funded by la prima social)

We also have a program called, Cultivating our health. This is in alliance with the ministry of health. We, through our cooperatives, guarantee the participation of the community and our cooperative members. We take doctors to rural communities so that people can have access to health services. 

This medical brigade takes different doctors with different specialties, and the entire population of that community is able to access these services, whether they are cooperative members or not. This has helped us greatly because it has saved many women from cancer or cervical health problems. PRODECOOP has also put aside funds in the given case that the ministry of health can’t provide medicines and one of our members is sick, we help with that. 

PRODECOOP Social Programs

Scholarship Program

Our scholarship program is also funded by the “prima social.” This program is for both women and men, but girls are prioritized for the scholarships. Once a person receives a grant, PRODECOOP guarantees the full completion of their career. 

It is Delicious to Read with Coffee

We also have a reading program. This is with our base cooperative’s children and teenagers. We base this program on cooperative principles and values with the focus on gender and everything that encompassess the cooperative education. 

PRODECOOP Social programs for children

Other Programs

Other training programs for women encompass: finances, taking care of the coffee field, credit management, and land policy.

Program to Combat Violence (2 years)

Two years ago, we began a campaign against violence, where our slogan is “I am a cooperativist, and therefore, I say no to violence.” This is based on cooperative principles and values.

We have two training programs scheduled for later this year with the health program for prevention of violence with our teenagers.

Original Spanish Text 

El café lo llevamos en el corazón, en el alma, somos campesinas de corazón y estamos trabajando en liderazgo porque creemos que sin la participación de la mujer, sin la equidad de la mujer, no hay comercio justo. Y por eso es que estamos luchando para que la vida de los campesinos mejore, y no puede mejorar si la mujer está sobrecargada de trabajo porque a veces el hombre viene del campo y viene a descansar; y la mujer trabaja todo el dia en la casa y en el campo y no le queda lugar de descansar. Entonces lo que nosotros queremos que además de calidad de café, también tengamos calidad de vida los productores y productoras que formamos la cooperativa. 

Los programas que tiene prodecoop ayudan a las mujeres en dos cosas, uno para conocer sus derechos para el empoderamiento económico para que ellas puedan tener su parcela, para que la puedan renovar, y también la capacitación técnica para que ellas aprendan a manejar su cafetal. Esto se llama, empoderamiento. Y vuelve a la mujer más independiente y aporta a la familia. 

También aprenden a cuidar más su salud, porque realmente, si una mujer o una familia no cuida su salud pues tampoco va a tener una vida estable. Ni tampoco va a tener un café de calidad. 

Las cooperativas es importante que inviertan en la equidad de género para que las familias se desarrollen porque si solo nos dedicamos a trabajar la tierra, o a trabajar el café, el café es solo un medio, las cooperativas estamos compuestas por personas, por seres humanos. La idea es que todos participemos en la toma de decisiones. Ya sea en lo económico o en la toma de decisiones del trabajo, que ahí deben estar involucradas las mujeres, que somos las que nos levantamos en la madrugada y nos acostamos tarde, nos involucramos en toda la cadena del café, más todos las labores que hay que hacer en la casa. 

Entonces yo creo que las organizaciones deben invertir para que la familia salga adelante. Porque una familia donde solo una toma decisiones sobre el dinero, sobre las decisiones de la parcela, pues no se hace nada. Con eso se desarrolla el nivel de vida de la familia.

Pero sabemos que en estos momentos de crisis ahorita, muchas fincas se van a perder porque la situación económica está difícil para nosotros los productores y también para las organizaciones, así que van a ver algunas organizaciones que van a tener que parar algunos proyectos sociales. Esto sería importante que los compradores lo supieran porque también ellos pueden aportar un poco para que estos programas sociales no se decaigan. 

Mi rol como coordinadora de la comisión de género es precisamente velar que toda la política de género se cumpla. Bueno todo esto que hace Prodecoop está basado en la política del género que se aprobó en el 2008, donde ahí están los lineamientos de trabajo, están las responsabilidades de cada área, están los roles de cada quien. 

Entonces mi rol como coordinadora es velar porque se cumpla todo ese quehacer con las mujeres, que se cumplan los programas, porque se este haciendo realmente, el acompañamiento a las condiciones de género, velar porque más mujeres entren a los cargos de dirección,  por qué las mujeres accedan la salud, fortalecer las condiciones de género en las cooperativas, es el rol de la comisión, el rol mio. Promover las campañas de salud, generar condiciones donde las condiciones se puedan sesionar. 

También tenemos una asamblea que se hace previo a la asamblea de prodecoop, las mujeres hacen su asamblea, y pues ahí ellas eligen las líneas de trabajo que van a realizar en el año y se toman las decisiones. 

También estoy involucrada el la junta directiva de CAFENICA, en representación de prodecoop, que es una organización sombrilla, que es donde están organizadas otras organizaciones de Nicaragua

También soy miembro de CLAP aquí de Nicaragua, delegada de mi cooperativa, y soy parte del CONACOP departamental que es el consejo nacional de cooperativas. En mi cooperativa soy delegada ante la asamblea de Prodecoop, soy la que representa. 

Rol en la vida personal

En mi vida personal mi rol ha sido un poco difícil, porque me ha tocado trabajar la finca yo sola primeramente, porque los chavalos estaban pequeños, se me hacía difícil estar presente en todas las cosas. A través de la capacitación y el involucramiento de las familias. 

Ahora mis hijos ya están grandes. Nos enfrentamos a otros retos, como es el cambio climático, la economía está terrible aquí. Ahorita a nosotros es difícil. Tenemos que medio sobrevivir porque realmente ya es demasiado difícil manejar una parcela, la mano de obra se elevo, los insumos, la comida. Si ajustamos para la comida, no ajustamos para otra cosa. 

Esta terrible. Yo se que en todos los países está igual con esa subida de los combustibles, para las organizaciones, también los costos se le han hecho grandísimos por las exportaciones y los embarques, todo eso es carísimo, nosotros sabemos.

Y claro, como mujer me afecta, es más difícil, tengo que cumplir los roles, garantizar la alimentación de mi familia y no dejar que se me caiga la parcela. Yo creo que si Thaleon a través de Pachamama no me ayudara, yo creo que ya se me hubiera perdido la Parcela porque realmente los costos son tan elevados que uno se va al mercado con 100 dólares y no trae nada. Y antes pues nosotros, con 100 dólares, podíamos comer 15 días. Que se yo, ahora eso esta dificil. Pero seguimos adelante, sabemos que las esperanzas no se pierden, que tenemos que adecuarnos a los cambios, que tenemos que asumir retos y como mujeres pues estamos pendientes de todos. Siempre con la dirección de Dios, con la fortaleza de Dios, los compañeros que están en otros lados trabajando por nuestros. Y tenemos pues la esperanza en que los que están al otro lado consumiendo café, no nos dejen de dar la mano. Gracias. 

Compra de Tierra y Renovación (since 2015)

Prodecoop tiene un programa de compra de tierra y renovación de cafetales para mujeres socias de la cooperativa, para las espsosas y la hija.

La compra de tierra financia una manzana a las mujeres que no poseen tierra y que quieren entrar a la cooperativa, que son hijas o esposas. 

Y la renovación de cafetales, igual, se financia una manzana de renovación, con fondo de la prima social. 

Tenemos que hacer un presupuesto anual de cuantas manzanas se van a renovar y cuantas manzanares se van a comprar porque no tenemos el fondo necesario para todo. Ahorita nos vemos en el dilema de que como muchas fincas fueron dañadas, hay una demanda bastante por renovar los cafetales, pero realmente el fondo es pequeño. 

Cultivando La Salud (con fondo de la prima social)

También tenemos un programa que se llama cultivando la salud. Esto es en alianza con el ministerio de salud. Nosotros a través de las cooperativas, garantizamos la participación de la comunidad y de los socios y socias de las cooperativas. Y también nosotros llevamos a los médicos a las comunidades más lejanas para que las personas puedan acceder a la salud. 

Esta brigada médica lleva diferentes especialidades donde se atiende toda la población, ya sea socios de la cooperativa o no. Esto nos ha ayudado grandemente porque nos ha salvado muchas mujeres de cáncer, cervical contenido, porque a través del ministerio de salud se les da seguimiento, también prodecoop ha apartado un pequeño fondo, en el caso que el ministerio de salud no cuente con medicamentos y alguno este mal, uno se le da respuesta. 

Programa de Becas

También el programa de becas que es también con fondo de la prima social. Que aquí son hombres y mujeres, pero se priorizan a las niñas para becarla. Y una vez, una persona, una mujer se ve becada, Prodecoop le garantiza que termine su carrera. 

Que Rico es Leer con Café (3 años)

También tenemos un programa de lectura; esto es con jóvenes y niños de las cooperativas de base. Nos basamos en los principios y valores cooperativos en los temas de género y todo lo que tiene que ver con educación cooperativa. 

Otras Programas

Programas de capacitación de diferentes temas para las mujeres, como finanzas, manejo de la parcela, manejo del crédito, legalidad de la tierra, en todas esas cosas. 

Programa Contra la Violencia (2 años)

Hace dos años, iniciamos la campaña contra la violencia, donde el logo es “yo soy cooperativista, por eso digo no a la violencia.” esto basado en los principios y valores del cooperativismo. 

Tenemos este año programada hacer dos capacitaciones contra la violencia, también en el programa de salud, se mira la prevención de embarazos de niñas adolescentes y la violencia. 

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